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2月10日 倫敦東區 倫敦塔-塔橋-沙薩克大教堂-千禧橋-聖保羅大教堂

倫敦塔是羅馬帝國遺留下來的一座城堡,1078年征服者威廉命令人建造白塔,以鞏固其政權,歷經幾代皇室擴建至現今規模.
曾作為堡壘、軍械庫、國庫、鑄幣廠、宮殿、刑場、避難所和關押上層階級囚犯的監獄,倫敦塔上演過一幕幕背叛、謀殺與死亡的黑暗歷史.亨利八世在此處死二位皇后,伊莉莎白一世曾被監禁,愛德華五世和他的兄弟在這裡被謀殺,冤死鬼魂在塔內出沒的傳說不斷,更增添其神祕魅力.
倫敦塔的門票非常昂貴-17英磅,加上租用語音導覽4磅,大約1,100元台幣,英國從觀光業獲得相當可觀的收入.

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2月9日 倫敦 威斯明斯特區

和煦的陽光,為冷冽的冬日增添一絲暖意,氣溫約在零度左右,出門總是一身笨重, 外套、手套、圍巾、帽子還有暖暖袋,外加一個大背包.

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每天早上和匆匆來去的上班族一起擠地鐵,不同場景一樣情境,都是一群在生活中載浮載沉的都市人.倫敦是個匯聚不同種族的大城市,車廂內經常聽到各種語言交雜.地鐵車廂空間狹小,座位都是面對面,也許基於禮貌,或是司空見慣,很少看到英國人用好奇的眼光打量別人.同學說在英國盯著別人看是不禮貌的行為,除了兩種人,一是觀光客,一是愛慕者.

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好久沒有搭乘長程飛機,長時間坐在狹小的艙位很不舒服,還好選擇靠走道的位置,可以不時地起來走動,飛行時間共十三個小時.澳航先供應份量不多的早餐,接下來隔了將近十個小時才供應第二餐,其間雖然有小點心,但仍不足以止饑.也許是搭乘澳航的華人不多吧!機上有提供中文字幕的電影只有兩、三部,觀看其他沒有字幕的影片只能努力猜劇情.

從台北-香港到倫敦一路都是陰雨綿綿的天氣,下機時看到窗外飄著細小雪花,可以想見外面有多冷.台灣雖然享有免簽證待遇,但入境審查蠻嚴格的,只見歐盟區的早已入境,我們這區卻大排長龍,每個人都被仔細的盤問.輪到我們時,雖然只是一些例行的問題,心理還是有點緊張,回答的有點結巴,還好沒有被刁難,出國前準備行程表、存款證明、在職證明及機票等資料,不一定派得上用場,但是可以加強說明,所以還是有必要.

出了航站拖著行李走過地下通道前往搭乘地鐵,順便購買Oyster卡含1-3區的7日旅遊卡,7日旅遊卡可以不限次數搭乘地鐵及公車,但進出闡門都要記得刷卡,也不能跨區搭乘.7天之後若再搭乘地鐵,就會直接從Oyster卡中扣款,所以我們先儲值10磅,以備不時之需,等離開英國時剩下的金額及3磅押金都可以退回.

順利搭上地鐵之後,我們的英國之旅即將展開.從機場到預定的民宿要轉三趟車,大約1個半小時.飛機到達倫敦大概1:40左右,從出關、買車票、搭捷運,到達目的地時已經4:30.
剛從溫暖的車廂走出來,就被陣陣襲來的冷空氣凍到不行,趕緊將背包中的手套、圍巾戴上,頂著寒風拉著行李找民宿.

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英國回來之後,每天花費不少時間整理照片,因為知道若不一口氣完成,拖到最後一定不了了之.我和Grace所拍的照片加起來應該有2、3千張之多,扣除失敗的相片、重覆的景緻、在博物館拍攝的展示品等,刪剪了約3分之2.

我帶的相機是Panasonic Lumix LX3,其實我平常很少拍照,因為這一向是老公的任務,對於相機的功能老是搞不清楚,但這次只能靠自己了,還好行前老公有稍微給我惡補一下,但是最保險的方法就是不同角度不同距離多拍幾張,總會挑出幾張不錯的照片.

Grace帶著新購的相機Canon G10,這台相機真的超優,畫質細膩顏色飽合,同樣一個場景,我的相機馬上被比了下去,所以相薄中倫敦到愛丁堡的相片,有很多是Grace的傑作.
Canon G10
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家裡附近一隻流浪母貓在去年底生了4隻小貓,我們及附近鄰居都會固定餵養他們,吃飯不成問題.後來發現小貓們身上長了一層很厚的皮屑,嚴重地蓋到眼睛張不開.小貓們都很機靈,不會讓人靠近,但是看他們的狀況很令人擔心,所以我和老公決定用食物誘捕,將他們送到動物醫院治療.其中一隻黃虎斑最貪吃,也最沒有戒心,所以很輕易就抓到,隔了兩天又抓了一隻三色花的貓,都將他們送到"安庭"治療.

原本打算一次救回4隻貓,連名字都想好了,依順序叫"春夏秋冬,另外一隻玳瑁色及三色花的貓,費了好大功夫,還是誘捕不到只好放棄.陳醫師診斷貓咪們得了疥癬,要打4次針治療,需要留置一段時間,因為疥癬會傳染,所以將他們隔離在工作室內.雖然已經適應環境,我們也經常放他們出來活動,但是他們的個性非常膽小,只要看到人就躲起來.

原本打算治癒之後,將他們放回原來的地方,但是愛貓的同事不忍心,主動將他們的照片PO在網路上,小春長得很討喜,很快就被領養了.小夏就被收留在貓屋.

小春和小夏剛開始的樣子,不斷的抓癢,身上的皮屑掉的到處都是.
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自助旅行的迷人之處就是過程中不預期的驚喜,這些往往成為旅行中最難忘的回憶...

旅程即將結束之際,原本預計待在曼徹斯特最後一晚,搭隔天的火車回倫敦,卻因緣際會來到這個離曼城只有半小時車程的小鎮-Stoke-On-Trent,參加一個家庭的訂婚派對.

原本因為語言和沒有正式服裝的問題而想拒絕,卻是盛情難卻只好硬著頭皮參加.還好主人及他們家人都非常友善,化解了自己不安的情緒,派對中有非常豐盛的餐點、非正式的訂婚儀式、熱鬧的音樂及舞蹈,雖然自己無法融入其中,只是當個旁觀者也覺得非常有趣.

隔天一早七點鐘老公就給我morning call,通完電話之後,打開百葉窗嚇了一大跳,窗外竟然正在飄雪,一夜之間地面和所有建築物全都覆蓋了白雪,感覺好興奮,因為時間還早,所有人都還在睡夢當中,只好攢進被窩繼續睡.再度醒來雪已停了,陽光開始露臉,等到主人起床打過招呼之後,我就迫不及待的出門拍照了.

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此次冬季英倫之行很早就開始計劃,邀請多年的好友Grace一起同行,因為工作關係她無法待太長時間,所以將提早在過年結束前回到台灣,我則計劃多待4個晚上。

飛英國最便宜的機票是英航,但是它的規定很嚴格,一旦開票之後就無法退票,所以我們決定改訂澳洲航空,機票費用28,300元,算是蠻便宜的,只是去程必須在香港過夜,因為香港到倫敦的班機是早上八點鐘,從台北的班機無法直接接駁.Grace建議直接訂機場附近只有約五分鐘車程的Novetel Citygate Hotel, 他們提供免費機場接駁的服務,旅館座落點就是一個大型購物中心,如果想到市區可以搭乘地鐵,還蠻方便的.

11月底機票底定之後,請英國的同學幫忙訂購所有行程的火車票,並寄到台灣.我個人部份的火車票價總共花費112磅約合台幣5000多元, 因為很早預定所以省很多!只比高鐵台北-高雄兩趟來回的費用貴一些.

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出國之前敗了一台小筆電-ASUS的EeePC,因為要帶出國所以需要特別的保護,原廠贈送的電腦包尺寸超小,要用硬塞才能裝進去,而且樣式很平庸,原本想買專用包,但是我的天才老公突發奇想,覺得可以自己DIY.剛好之前他去買布時,老闆送他一塊仿麂皮的布料,丈量尺寸後大小適合,為了怕做壞,損失僅有的101塊布料,老公還特別用其他的布料先試做,然後再修正,完成他的素人電腦包.

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